又一个机器人新星陨落!Cozmo 开发公司 Anki 宣布倒闭

2019-12-04

由前皮克斯设计师设计的社交机器人 Cozmo,2016 年甫登场时,凭藉彷彿从《瓦力》走出来的可爱外型,以及夸张、极具戏剧效果的个性,立即掳获全球消费者的心。

然而,就如 Kuri、Jibo 等红极一时的机器人明星,Cozmo 也没能避免同样的命运,位于旧金山的开发公司 Anki 本週宣布自 5 月 1 日起停止营运,宣告又一家机器人新星陨落。

▲ Cozmo 以最好的朋友为宣传语,主打陪伴功能。(Source:Cozmo)

儘管筹集超过 2 亿美元资金,仍然敌不过机器人研发的庞大开销,Anki 于本週宣布资金用罄,不得不走下舞台与大家道别。Anki 成立至今销售上百万件商品,包括数十万台 Cozmo,但这些成就依旧没能为公司提供延续梦想所需的金钱,约 200 位员工顿时失去依靠,仅获得一週资遣费。

Anki 发言人透露,他们在新一轮募资的最终阶段,与投资者谈判破局,失去一笔非常重要的金融交易,导致公司不得不出此下策,并保证会尽力顾及员工的权益。

搭载人工智慧、耗费高昂开发成本,却难以与「玩具」区别

Anki 由卡内基美隆大学的机器人学者创立,第一款产品 Anki Drive 在 2013 年 WWDC(苹果全球开发者大会)惊豔众人,开始受到各界瞩目;2016 年,陪伴型机器人正处于热潮的时期,Cozmo 诞生了。

Cozmo 是款以「最好的朋友」为宣传标语的社交型机器人,有可爱外型、以「情感引擎」驱动的逗趣个性,能与主人进行各种趣味互动,广受各方媒体讚誉,推出至今全球销售数十万台;Anki 之后更推出名为 Vector 的后继机型。

为了赋予 Cozmo 亲和的外型,Anki 找来前皮克斯、梦工厂设计师操刀;营造让人会心一笑的个性外,也应用複杂的人工智慧与物联网技术,种种项目为 Cozmo 创造出庞大的研发费用。

投资者开始对这开发成本高昂、却似乎能用「玩具」一言以蔽之的产品抱持疑问,这指的是 Cozmo 缺乏实用功能的核心问题。Anki 本身也极力摆脱玩具公司的形象,将自己塑造成以人工智慧为基础的机器人公司,执行长 Boris Sofman 曾说,「对我们而言,Anki 从不是间玩具或娱乐公司,而是机器人与 AI 公司。」

然而交易破局后,迫于资金压力下,Anki 未能实现目标就得提早退场了。

机器人泡沫破灭,多家公司相继退场

过去一年来,机器人产业面临寒冬,多家企业相继退场。2017 年 CES 展首度亮相的家庭机器人 Kuri,去年 8 月停止生产,并退还所有预订费用;研发公司 Mayfield Robotics 也相隔 2 个月后停止营业。

▲ Mayfield Robotics 去年 8 月宣布停止 Kuri 机器人生产,并退还所有预订费用。(Source:kuri)

由 MIT 教授 Rodney Brooks 领军的 Rethink Robtics,也在去年 10 月无预警宣布倒闭。Rethink Robtics 专注开发协作机器人,然而理念太过超前,导致软硬体无法充分配合,满足工业实作的需求,逐渐走向没落。

2017 年被《时代杂誌》列为「年度最棒发明」之一,甚至登上封面的机器人 Jibo,今年 3 月用最后一支舞向主人道别。开发公司关闭伺服器,中止 Jibo 的网路服务,儘管身躯犹存,它亦不再是民众认识的那个机器人。

▲ Jibo 一度登上 2017 年时代杂誌封面,列为「年度最棒发明」之一。(Source:Time)

Anki 倒闭的消息,再一次昭示垄罩机器人产业的寒冬尚未离去;机器人热潮退去后,民众开始追求更实用的产品,与家庭机器人有类似功能,价格却低廉许多的语音助理兴起,正是这个道理。

换句话说,「陪伴」似乎并不足以让消费者为昂贵的机器人买单,若要赢得民众芳心,各家机器人公司可能得重新思考商业模式再出发。

R.I.P., ANKI: YET ANOTHER HOME ROBOTICS COMPANY POWERS DOWNCozmo maker Anki is shutting its doors